Obsah

Affinity oznamuje, že byla získána společností Canva

V březnu 26 Affinity tým přinesl novinky ve videu na X že je „oficiálně získala společnost Canva“. Tento blockbusterový krok ohromil kreativní svět a nepochybně rozproudí konkurenci mezi Canva a Adobe, dvěma největšími hráči v oblasti kreativního softwaru. 

Oficiální čísla o hodnotě transakce v hotovosti a akciích ještě nebyla zveřejněna, ale dosud bylo z několika prodejen hlášeno, že číslo je někde v kolbišti „stovky milionů [britských] liber“. (Affinity je britská společnost)

Tato akvizice má mnoho úhlů, díky kterým je dohoda velmi zajímavá, a má mnoho důsledků, jak to v dohledné době ovlivní prostor kreativního softwaru a uživatele kreativního softwaru. 

Canva potřebuje nový výklenek

Canva sbírá podíl Adobe na trhu po většinu poslední dekády se svým nástrojem pro tvorbu obsahu přetahováním pomocí prohlížeče. Učinil tak však, aniž by nabízel řádnou sadu profesionálních nástrojů pro návrh desktopů pro vytváření návrhových prostředků od nuly – obrovský kus, který v jeho arzenálu chybí k sesazení Adobe z trůnu. 

Graf z Canva.com ukazuje růst aktivních měsíčních uživatelů od roku 2013 do roku 2024

Hledání lepších způsobů, jak zpeněžit uživatele

Canva nepochybně zaujala velkou uživatelskou základnu pomocí bezplatného a snadno použitelného editoru Canva, který má také prémiovou verzi, se může pochlubit více než 170 miliony aktivních uživatelů od roku 2024. Přesto, že má někde v kulise 7x uživatelskou základnu Adobe Creative Cloud (která má kolem 20–25 milionů předplatitelů), Canva má odhadovaná tržní kapitalizace (26 miliard USD), což je 8x menší než Tržní kapitalizace společnosti Adobe (227 miliard dolarů).

To znamená, že Canva potřebovala najít nový a vylepšený model příjmů pro monetizaci své uživatelské základny. Potřebovala také prozkoumat nové segmenty trhu, aby mohla pokračovat v růstu, protože se stává vyspělou společností (spíše než startupem ve fázi růstu).

Proti Adobe Express

Společnost Adobe navíc zavedla do prostoru editoru prohlížeče s uvedením Adobe Express v roce 2021 (rebrand svého produktu Adobe Spark), neohrožený pokus získat zpět ztracený podíl na trhu společnosti Canva. To jen zvýšilo naléhavost společnosti Canva rozšířit svůj dosah a postavit se Adobe s nabídkami pro stolní počítače.

Pokud chtěla Canva zůstat konkurenceschopná nebo se stát dominantním hráčem v oblasti kreativního softwaru, potřebovala nabídnout robustnější sadu návrhářských nástrojů, které osloví nové zákazníky a otevřou další zdroje příjmů. Získáním Affinity Canva řeší tuto potřebu, posiluje své produktové portfolio a získává přístup k dříve nevyužité uživatelské základně. 

Canva chce vyrovnat svou demografickou situaci?

Demografie dodávají akvizici společnosti Affinity Canva další zajímavý rozměr.

Canva má vztah k ženám

Pokud držíte prst na tepu světa designu, víte, že Canva vždy rezonovala a prodávala ženám více než mužům. 

Při pohledu na statistiky návštěvnosti a demografického rozložení z Podobné webové stránky, něco málo přes 60 % návštěvníků stránek Canva.com jsou ženy. Na druhou stranu Affinity má téměř přesně opačné uživatelské demografické údaje něco málo přes 62 % návštěvníků webu tvoří muži (také podle Podobné webové stránky) *. 

Získáním Affinity může mít Canva svou vlajkovou loď Canva Editor, která je populárnější mezi ženami, a novou sadu desktopového softwaru pro úpravy a navrhování populárnější mezi muži – čímž potenciálně vyrovná svou demografickou distribuci. 

Naproti tomu demografické údaje Adobe přechylují muže – i když údaje nejsou tak nevychýlené jako u Canva nebo Affinity. těsně pod 54 % návštěvnosti webových stránek Adobe pochází od mužů*. Adobe se možná v minulosti utěšovalo tím, že Canva se historicky zaměřovala na ženy a rezonovala spíše na ženy než na muže, a proto nezbytně nezpochybňovala svou základní uživatelskou základnu. Ale ty dny jsou pryč. Díky akvizici Affinity je nyní Canva nepochybně přímější hrozbou pro základní uživatelskou základnu Adobe.

*Vzhledem k tomu, že Canva je editor založený na prohlížeči, údaje o návštěvnosti webových stránek pro Canva.com jsou pravděpodobně přesnější při zobrazování demografických údajů uživatelů než údaje o návštěvnosti webových stránek pro webové stránky Affinity a Adobe, které nabízejí převážně software pro stolní počítače (ačkoli Adobe má také určitý prohlížeč založený na aplikace jako Adobe Express a Creative Cloud). Přímá demografická data uživatelů nejsou pro produkty Adobe nebo Affinity veřejně dostupná.

Řešení problému AI společnosti Affinity

Umělá inteligence hraje hlavní roli při přetváření kreativního softwarového prostředí, přičemž aplikace jako Dall-E, MidJourney a Stable Diffusion staví průmysl na hlavu zdánlivě přes noc. V důsledku toho byly společnosti Canva a Adobe nuceny se rychle přizpůsobit, aby nezastaraly pro rozvíjející se startupy s umělou inteligencí.

Obě společnosti v posledních letech úspěšně integrovaly umělou inteligenci do svých hlavních nabídek, aby udržely uživatele nasycené. 

Affinity se však nepřizpůsobila a její desktopové aplikace nadále postrádají jakoukoli integraci AI. To se nyní stalo do očí bijící slabostí pro britského vývojáře softwaru.

Problémy s inovacemi Affinity jsou starší než AI

Ještě před obrovským vzestupem AI byla Affinity daleko za Adobe, pokud jde o funkce inteligentních úprav. Například „Rychlý štětec pro výběr“ v Affinity Photo vyžaduje mnohem více kroků než nástroje Adobe pro inteligentní výběr jedním kliknutím pro inteligentní obrysy složitých objektů. Adobe má také odstranění pozadí jedním kliknutím. Affinity nemá žádný vyhrazený nástroj pro odstranění pozadí.

Affinity hleděla dolů na krutou realitu, kterou potřebovala, aby našla zdroje k inovacím a rychle, nebo sledovala, jak sama zastarává. 

Plátno Magický design Funkce využívá funkce AI pro převod textu na obrázek k vytváření značkového obsahu.

Canva má zdroje a talent k implementaci umělé inteligence do produktů Affinity

Nyní, jako člen rodiny Canva, bude mít Affinity pravděpodobně přístup k většímu talentu a kapitálu. To pomůže usnadnit vkládání umělé inteligence a dalších funkcí pro chytré úpravy do jeho softwaru rychlejším tempem.

Canva již ukázala, že může být lehká na nohou díky nové technologii, když v roce 2022 představila Magic Design, nástroj pro návrh umělé inteligence, ve svém Canva Editoru. Uživatelům také umožnila přístup ke generátorům textu na obrázek z API třetích stran. jako Imagen od Googlu a Dall-E od Open AI.

Je rozumné očekávat, že Canva provede podobné integrace v rámci desktopové sady Affinity.

Společnost Adobe se plně zapojila do integrace umělé inteligence se svými staršími desktopovými platformami, např Generativní výplň ve Photoshopu a Text to Vector v Adobe Illustrator.

Canva se bude snažit využít své nové prostředky, aby dohnala velmi oblíbené nástroje umělé inteligence Adobe, jako je Generativní výplň představená v Adobe Photoshopu nebo funkce Text to Vector představené v Adobe Illustratoru. Srovnatelné funkce se pravděpodobně dostanou do desktopových aplikací Affinity.

Nová integrace AI znamená vyšší náklady pro spotřebitele

Tyto nové vlastnosti/funkce však jen zřídka přicházejí bez nákladů.

Funkce umělé inteligence pro stolní počítače od Adobe otevřely nové zdroje příjmů pro monstrózní společnost. Společnost Adobe oznámila zvýšení cen pro předplatitele v Severní Americe, Jižní Americe, Střední Americe a Evropě v tiskové zprávě ze září 2023 s názvem „Zcela nová verze Creative Cloud s podporou umělé inteligence a aktualizace cen.“ Tato zvýšení cen rychle následovala po úspěšném beta testování nových nabídek AI v aplikacích pro stolní počítače.

V tiskové zprávě společnost oznámila zvýšení cen o 2 $ měsíčně pro plány jednoho produktu a zvýšení o 5 $ měsíčně pro plán Creative Cloud Individual All Apps. Tato zvýšení cen byla provedena „aby odrážela zvýšenou hodnotu, kterou jsme již poskytli našim členům, a vzhledem k novým nákladům spojeným s tvorbou generativního obsahu AI“. 

Tisková zpráva také nastínila nový model „generativních kreditů“, který zahrnuje každý měsíc přidělení bezplatných „rychlých“ generativních kreditů pro předplatitele. Když tyto rychlé kredity dojdou, uživatelé mají možnost zakoupit další prostřednictvím upgradu plánu.

Dá se s jistotou předpokládat, že Canva se bude snažit využít sílu AI a desktopového softwaru k implementaci vlastní verze modelu předplatného Adobe + generativních kreditů.

Konsolidační obavy jako duopolní formy

Canva Inc. bude z této akvizice nepochybně těžit, ale jak na tom nakonec budou uživatelé? 

Křížové opylování kultury a technologie mezi Canva a Affinity má pozitivní dopad. Nové funkce se v blízké době dostanou na obě platformy. Uživatelé navíc během „beta testování“ získají přidanou hodnotu bez dalších nákladů.

Z dlouhodobého hlediska se však uživatelé mohou ocitnout tváří v tvář zvýšení cen a paywallům. To může být spojeno s klesající úrovní tvůrčí svobody. To proto, že až sedne prach, v prostoru kreativního softwaru budou pouze dva hlavní hráči: Adobe a Canva.

Dalo by se namítnout, že jde o zlepšení oproti tomu, co bývalo totální monopol ovládaný společností Adobe v oblasti kreativního softwaru. A naopak, dalo by se také namítnout, že Affinity byla v tomto prostoru hráčem číslo tři a nyní v tom, co se stalo duopol.

Vedlejší účinky duopolů

Zatímco některé ekonomické dopady duopolu jsou diskutabilní (jako je zvýšení cen), existují konkrétní důkazy naznačující, že takové tržní podmínky mají nežádoucí vliv na odvětví, ve kterých se tvoří. V článku z roku 2018 Harvard Business Review název "Škrtí americkou ekonomiku nedostatek konkurence?" autor článku, David Wessel, tvrdí, že zatímco společnosti zaznamenávají nárůst zisku v důsledku „koncentrovaných trhů“ – trhů, kde je pouze několik významných hráčů –, existuje nespočet negativních vedlejších účinků, které vyplývají z takových ekonomických podmínek. Mezi tyto negativní účinky patří mimo jiné snížená konkurence a nižší inovace.

Jak říká Wessel, větší společnosti ovládají koncentrovaný trh, využívají svou sílu k „vytlačení“ nebo ke koupi konkurence. Takové chování ponechává spotřebitelům mnohem méně možností, než jaké by měli na zdravém trhu. 

První skutečný Challenger společnosti Adobe?

Jak jsem již zmínil dříve, dalo by se říci, že vzestup Canvy by mohl být viděn jako navýšit v soutěži. Koneckonců, Adobe má dlouho monopol na nabízení kompletní kreativní sady produktů.

Vždy existovaly nějaké alternativy k jednotlivým aplikacím Adobe. Například Apple nabídl Final Cut Pro, zatímco BlackMagic DaVinci vyřešit jako alternativy k úpravám videa k Premiere Pro. Figma nabídla svou vlastní platformu pro návrh UX jako alternativu k Adobe XD (které Adobe téměř získala za 20 miliard dolarů, ačkoli oni odvolal dohodu na konci roku 2023). Mixér, společnost poskytující svobodný software, nabídla alternativu k Adobe Substance a Adobe After Effects. 

Nikdy však neexistovala jediná společnost, která by nabízela srovnatelnou kompletní sadu kreativních produktů jako Adobe. (Viz moje dřívější poznámka o velkých společnostech, které vytlačují konkurenci – Adobe to dělá už desítky let. Opakovaně stlačila, resp. získaný vyzyvatelé jeho dominance na trhu, aby si udrželi svůj monopol).

Canva možná konečně prorazila, a to by mohlo vést ke zvýšení celkové konkurence, a tedy více výhod pro uživatele. 

Takže Canva změní Affinity na předplacený produkt, že?

Jedna všudypřítomná obava mezi širokou veřejností je, že Canva nevyhnutelně převede Affinity na model založený na předplatném. Hluk kolem tohoto strachu se stal tak hlasitým, že Affinity cítila potřebu ho řešit prostřednictvím článku a grafiky na svém X účtu. 

Společnost Affinity zveřejnila tuto grafiku „Čtyři sliby komunitě“ spolu s odkazem na článek s názvem „The Affinity and Canva Pledge“ v příspěvek na X v reakci na obavy ohledně přijetí modelu Affinity založeného na předplatném po akvizici společnosti Canva.

V článku s názvem „Slib spřízněnosti a Canva“, Canva v podstatě slibuje, že vždy nabídne nějakou možnost „trvalé licence“. Zmiňuje však také možnost předplatného pro aplikace Affinity: 

"Pokud nabízíme předplatné, bude vždy pouze jako možnost vedle věčného modelu pro ty, kteří jej preferují. To se hodí k tomu, aby uživatelé Canva mohli začít používat Affinity. Mohlo by nám to také umožnit nabídnout uživatelům Affinity způsob, jak škálovat jejich pracovní postupy pomocí Canva jako platformy pro sdílení a spolupráci na jejich aktivech Affinity, pokud se tak rozhodnou.“

Z „The Affinity and Canva Pledge“, Affinity.Serif.com

Otevření dveří pro otevřený zdroj

Vzhledem k tomu, že se firemní kreativní aplikace neustále konsolidují a získávají konkurenty, uživatelé mají stále méně možností, kam se obrátit, když už nemohou snášet předplacený software.

Zde přichází na řadu bezplatný a open source software, který vám pomůže zachránit situaci. 

Mixér je jednou z nejoblíbenějších možností bezplatného softwaru s otevřeným zdrojovým kódem pro kreativy a někteří jej dokonce považují za průmyslový standard pro určité 3D funkce.

Vždy existovala komunita vývojářů a kreativců, kteří věřili, že široká veřejnost má právo na přístup ke svobodnému softwaru pro své kreativní úsilí. Tento étos vedl k vývoji několika životaschopných bezplatných kreativních softwarových aplikací, včetně:

  • GIMP (program pro manipulaci s obrázky Gnu) – bezplatná aplikace pro úpravu a retušování fotografií s nástroji pro digitální malbu a grafický design
  • Inkscape – bezplatný škálovatelný vektorový grafický program pro ilustrátory a grafické designéry
  • Mixér – výkonný bezplatný 3D počítačový grafický software používaný pro 3D sochařství, animaci, modelování a vykreslování, plus úpravy videa
  • Kritě – bezplatná aplikace pro digitální malbu a editor rastrové grafiky s funkcemi 2D animace
  • Darktable – bezplatný vývojář obrázků RAW pro úpravu digitální fotografie a nedestruktivní následné zpracování obrázků RAW
  • smělost – bezplatný digitální editor zvuku a aplikační software pro nahrávání
  • PenPot – bezplatný nástroj pro návrh uživatelského prostředí založený na prohlížeči s funkcemi pro spolupráci a vektorovou grafiku 
  • LibreOffice – bezplatná sada produktivity pro prohlížení nebo vytváření wordových dokumentů, tabulek a prezentací
  • WordPress– bezplatný redakční systém pro navrhování a vývoj webových stránek

Nyní je čas na podporu bezplatného a otevřeného softwaru

Veškerý tento software je podporován a vyvíjen komunitou, což znamená, že kdokoli může přispět. Vřele doporučuji přispět na váš vybraný projekt, abyste tyto programy udrželi ve financování. Můžete však také přispět kódem, pokud máte zkušenosti s vývojem nebo hlásíte chyby/požadujete nové funkce při používání softwaru.

Účast na bezplatném a open source softwaru nad rámec pouhého stažení a používání softwaru je samozřejmě zcela dobrovolná. 

Závěrečné myšlenky

Nakonec jen čas ukáže, co z velké akvizice Canva vzejde a jak to ovlivní životy milionů kreativců po celém světě. Není překvapením, že společnost Adobe učinila významné oznámení ve stejný den jako oznámení Affinity, představuje novou sadu „generativních, AI-first“ marketingových produktů známé jako „GenStudio“.

Canva i Adobe budou pokračovat v křížové výpravě „přidávání hodnoty“ svým produktům a sdělování této přidané hodnoty zákazníkům, aby v dohledné budoucnosti udržely růst a plynutí toků příjmů.